优德棋牌66767_优德游戏app官网
做最好的网站
当前位置: 优德棋牌 > 科技新闻 > 正文

国际团队新发现的化石显示:远古哺乳动物会滑翔

时间:2020-04-16 05:39来源:科技新闻
纵观生物界,哺乳动物可以说是一大霸主,可至今这些号称“进化的最高级”的生命也没能称霸蓝天,能自由飞翔的哺乳动物更是只有蝙蝠这一种(从高处滑翔到低处的鼯鼠等不算能自

纵观生物界,哺乳动物可以说是一大霸主,可至今这些号称“进化的最高级”的生命也没能称霸蓝天,能自由飞翔的哺乳动物更是只有蝙蝠这一种(从高处滑翔到低处的鼯鼠等不算能自由飞翔),那么蝙蝠是怎么学会飞行的呢?

图片 1

似叉骨祖翼兽复原图 赵闯绘

图片 2

蝙蝠这种生物,想搞明白它是怎么演化的,其实非常难。我们知道,想要搞明白一种生物的来龙去脉,最重要的依据就是化石了,没有化石证据,研究就无从谈起了。可是蝙蝠这种生物,其骨骼很脆弱,不易形成化石,所以直到如今,发现的蝙蝠化石数量极少,正是因为如此,还无法对蝙蝠的起源给出圆满的解释。

■本报记者 胡珉琦

关于蝙蝠最早的祖先,目前的科学界还没有定论,但是根据2006年,我国科学家在内蒙古宁城地区,一处距今6500万年的中生代地层中发现的一具完整的哺乳动物化石——远古翔兽来推断,蝙蝠的祖先应该是跟它差不多的一种动物。远古翔兽体长12~14厘米,体重70克,跟现在的小老鼠差不多大。它的嘴很短,有高度特化的食虫性牙齿和四肢,更神奇的是,它的四肢也有和身体相连的皮膜,并覆盖有细毛。古生物学家认为,这种远古翔兽的生活习性跟现在的鼯鼠一样,可以从一棵树滑翔到另一棵树上,以此来躲避敌人和寻找食物。虽然它跟现今的蝙蝠还是有一些差异,但是因为我们只发现了这一种能飞的哺乳动物化石,所以科学家普遍认为它就是蝙蝠的祖先,或者至少像蝙蝠的祖先。

2003年,距今5200万年的蝙蝠化石被发现了,这表明在5200万年前就已经存在蝙蝠了。另一方面,从蝙蝠的化石来看,古蝙蝠的形态与如今的蝙蝠相差不大,科学家推测在那个时候,蝙蝠就已经可以飞翔了,且形态与现代蝙蝠相似,从图中的蝙蝠化石形态就可以轻易的看出与如今的蝙蝠没有多大分别。

在现代哺乳动物中有一种比较特别的类型,它们能在空中滑翔,比如中国的特有物种复齿鼯鼠、东南亚的鼯猴、澳洲的有袋飞鼠,这在哺乳动物演化历史上是最为特异的演化适应特征之一,那么,这种特征最早又是出现在什么时候?

由此,科学家大概推测了一下蝙蝠的祖先学习飞行的历程。首先,这些蝙蝠祖宗们像现在的鼯鼠一样爬到树的高处,然后一跃而下,它们伸展四肢,让皮膜像滑翔翼一样载着它们从一棵树滑翔到另一棵树,但这些蝙蝠祖宗不满足于这样被动的飞行,它们通过不断的学习……好吧,是通过基因的不断变异,无数的变化一点点的积累下来。终于有一天,它们的手指进化到了一个非常修长的地步,指间的皮膜和身体皮膜连在一起,有了翅膀的样子。同时因为数根可以自由活动的手指的存在,借助发达的肌肉群,它们对皮膜翅膀的驾驭能力也达到了一个空前的高度,这些优势都让它们的飞行方式从滑行转变为扑翼飞行。当它们沿着水平方向飞行时,翅膀向前下方挥动产生了升力和推力,如果推力超过阻力,升力等于体重时,它们就能保持飞行的速度,从而可以飞到更远的地方去。

难就难在这里,目前发现的最早蝙蝠化石距今有5500万年,从化石上来看,那个时候的蝙蝠与现今的蝙蝠差不多,都会飞行了,这样的结果说明不了什么问题,因为无法展现蝙蝠的演化历程,难道蝙蝠是刚一出现就会飞的吗?

由北京自然博物馆、美国芝加哥大学和河北地质大学组成的国际合作团队,在距今约1.6亿年的晚侏罗世地层中,发现了两种最原始的滑翔哺乳型动物化石,它们和现代滑翔哺乳动物的演化如出一辙。

但是关于蝙蝠学习飞行的动机——它们是被天敌赶到了天上,还是因为同类间的竞争太激烈,不得不学一门本事,科学家没有做出太多的揣测,因为那个年代实在是太过久远,而我们又没有足够的化石证据去研究。不过既然它们学会了飞行,从此,天空便有了它们的一席之地,而它们对生态系统的贡献也绝不只有一点点。首先,它们是优秀的种子传播者,在热带和亚热带,因为植物间对土地的竞争很激烈,一些植物的种子往往只有在很远的地方才能生根发芽、茁壮成长,但它们自己不会飞,就只好用个甜美的果实把自己包起来,当蝙蝠吃下这些果实之后,就会带着种子飞到很远的地方,完成播种的工作。许多研究都表明,直接取自树木果实中的种子的发芽率仅有10%左右,而经蝙蝠传播,在蝙蝠粪便中的种子却100%发了芽;其次,它们还是很多害虫的天敌,经统计,大约70%的现生蝙蝠和大多数化石蝙蝠都是食虫性的,它们的菜单里最常见的就是甲虫、苍蝇类、蚊类、蛾类、蟑螂、白蚁等害虫,一只小黄蝠在14小时内就能捕捉600只昆虫,一夜就能吃掉200~1000只昆虫,一个150只左右的蝙蝠家族在一个季节内能消灭60万只黄瓜甲虫,如果没有这些蝙蝠而任由黄瓜甲虫繁殖,它们可以生出3300万只后代,一片小森林都不够它们吃。

还能不能发现比蝙蝠更早的能够飞行的哺乳动物呢?

这个发现对演化生物学来说意义重大。现代滑翔哺乳动物一般性的演化模式实际上在远古哺乳动物的远亲中就已经存在,所谓的特异其实一点也不稀奇。

所以,蝙蝠是一种对生态系统非常重要的动物,也许这就是上天赋予它们飞行能力的同时,要它们承担的责任吧。

2006年,我国科学家在内蒙古宁城发现了距今约1.25亿年的远古翔兽化石。远古翔兽也是哺乳动物,还是目前为止人类发现的最早的能够飞行的哺乳动物,它们生活在1.25亿年前的白垩纪早期,是与恐龙同时代的哺乳动物。从化石来看,远古翔兽体型非常小,体长12-14厘米,体重仅为70克左右,与一般的小老鼠差不多大,这次发现的化石保存得非常完整,可以了解到它全身覆有毛发,有翼膜,由尾巴和四肢支撑翼膜,这点与蝙蝠很相似。

最原始的滑翔动物

图片 3

最早的蝙蝠化石是5500万年前的,现在又发现了距今1.25亿年前的远古翔兽化石,这之间是不是有什么联系呢?它们都有翼膜,都可以飞,很自然的就让我们联想到了它可能是蝙蝠的祖先,即便不是祖先,也可能与之类似。

三年前,北京自然博物馆、美国芝加哥大学和河北地质大学组成的国际合作团队到化石产地辽宁省建昌县和河北省青龙县调研时,发现了几块还处于原始埋藏状态的化石,因为尚未经过修复,无法看到骨骼细节,科研人员只能判断是兽类。

上面说到都可以飞,其实我说得并不严谨,从化石来看,远古翔兽还不会真正的飞行,它可以做到从一棵树滑翔到另一棵树上,它的翼膜只能用来滑翔,而如今的蝙蝠是真正的可以飞行。

当这些化石经过了精心修复,他们才找到了一个重大发现,这些化石保存了非常清晰的皮翼,这些皮翼连接在颈部、前后肢和尾椎之间,形成前皮翼、侧皮翼和尾皮翼。这可是现代滑翔型动物最显著的特点,四肢肢骨与躯干之间的皮肤衍生物会连接成一张翼膜,当四肢打开时就像一个降落伞。

虽然到如今还无法知道蝙蝠的祖先到底是什么,但从已有的证据来看,蝙蝠的祖先很可能是类似远古翔兽一样的动物,起初它们并不会真正的飞翔,它们只能够借助翼膜来完成树与树之间的滑翔,不断地演化,或者说是因为基因的突变,才得以掌握飞行。

然而,这些新发现的化石可比现代滑翔型动物古老了许多,它们出现在距今约1.6亿年的晚侏罗世。经过鉴定,它们属于哺乳型动物的基干支系,也是现代哺乳动物的祖先类群贼兽类的新属种,分别被命名为似叉骨祖翼兽和双钵翔齿兽。贼兽类是哺乳动物演化树的早期分化绝灭支系,最早出现在2.1亿年前。

蝙蝠的演化历史悠久,比人类祖先早出现于地球上,它们在这颗星球上已生活了数千万年甚至上亿年,由于其特殊的生理特性,蝙蝠身上携带了大量的病毒,这些病毒在蝙蝠身上不会发病,这并不是因为蝙蝠的免疫力强,而是因为蝙蝠的体温高以及其本身特殊的免疫应答系统,并且蝙蝠还具有DNA损伤修复能力。虽然蝙蝠是“移动的病毒库”,但蝙蝠生活的地区与人类聚集区没有多少重叠,且蝙蝠是夜行性动物,所以只要我们做到拒绝野味,就可以有效地防止病毒感染。

在此之前,中国的古生物学家在内蒙古宁城发现的最早带翼膜的哺乳动物化石是距今约1.25亿年前的远古翔兽,不同于贼兽类。北京自然博物馆研究员孟庆金告诉《中国科学报》记者,祖翼兽和翔齿兽的系统演化位置比远古翔兽更古老,因此,它们成为了所有哺乳动物漫长演化历程中最为原始的滑翔动物。

由于化石保存非常完好,要确认化石类型并不十分困难,但是古生物学家却偏偏给自己出了个难题。假如这些化石没有保存皮膜,我们还能不能有别的办法证实它们是滑翔动物?芝加哥大学教授罗哲西说。

编辑:科技新闻 本文来源:国际团队新发现的化石显示:远古哺乳动物会滑翔

关键词:

  • 上一篇:没有了
  • 下一篇:没有了